印度发射月球探测器56分钟前:等一下!好像有点小毛病

  • 日期:08-13
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  自苏联、美国、中国后,印度雄心勃勃地要成为世界上第四个完成月球探测器软着陆的国家。1969年7月20日,美国“阿波罗11”号飞船在月面成功着陆,实现人类首次载人登月,这一天也成为“人类月球日”。为了纪念第50个人类月球日,印度决定在这一天来临之际把“月船2号”送上月球,发射时间定于当地时间15日凌晨3时51分,地点在安得拉邦的萨蒂什达万太空中心。

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  按计划,“月船2号”探测器将以逐渐升轨的方式向月球靠近,预计在9月6日或7日抵达月球暗面南极附近,着陆点选在两个火山口之间的高原地带。该探测由轨道飞行器、“维克拉姆”登陆器和“普拉格延”探测车组成,轨道飞行器寿命为1年,探测车则由太阳能驱动,设计寿命14个地球日,可行走500米。整套设备在俄罗斯航天局的协助下研发,组件和零件却是印度自行设计和生产的。

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  这不是印度第一次执行登月计划了。2008年10月22日,印度就发射了第一个月球探测器“月船1号”,造价8300万美元,预计绕月运行2年。然而时间刚过去一半,“月船1号”就出现了故障,与地面失去联系,被迫放弃,时隔8年才被美国NASA找到,但早已废弃,无法与地面建立联络。

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  “月船1号”失败后,印度当局又提出发射“月船2号”计划,预计于2011年发射,结果几经推迟,一直推迟到了今年。印度媒体对它寄予厚望,用了好几个“第一”来宣传技术意义和科研意义。专家认为,印度此次发射行动也是可圈可点,其采用的逐渐升轨方式节省燃料,但容易受引力干扰,如何维持轨道运行精度也是一项难题。

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  然而到了发射当天,就在最后倒计时56分钟前,印度航天局紧急叫停了发射行动,原因是“技术上的一个障碍”。据知情人士透露,发射推迟是因为氦气泄露,但没有找到泄露的位置,很可能有多处。这个意外让围观的印度民众大失所望,至于什么时候再次发射还不知道。不过,我们也不能小觑印度在航天事业上的决心和技术。印度通信技术较为发达,关键技术领域还能与美、英、日展开合作,与我国相比有很大优势。唯一可虑的是缺乏创新,技术以仿制为主,即便成功了,也是政治意义大于科研意义,对人类航天事业的发展助力不大。

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